Published On: Tue, Jul 25th, 2017

¿Puede alguien morir de un corazón roto?

Hasta que la muerte nos separe: Pareja casada durante 65 años mueren con horas de diferencia

Ruth  y Harold “Doc” Knapke se conocieron  en la escuela primaria.  Intercambiaron cartas durante la guerra, cuando Doc estaba estacionado en Alemania. Después que regresó su romance comenzó en serio. Se casaron, criaron a seis hijos y celebraron 65 aniversarios de boda juntos. Y  a continuación, el mismo día en agosto de 2013, en la habitación que compartían en un hogar de ancianos de Ohio, murieron con apenas unas horas de diferencia.

Ruth y Harold “Doc” Knapke. Foto ABC

“No hay relación que sea siempre perfecta, pero la  de ellos era una de las mejores relaciones que hevisto en mi vida”, dijo su hija Margaret Knapke,  “Eran como el velcro. No podían soportar estar separados “.

Durante años, Knapke dice, ella y sus hermanos se desmoronaron al observar el deterioro de la salud de su padre. Sufría de problemas del corazón desde hace mucho tiempo y había empezado a mostrar signos de demencia. Él perdió el interés en actividades que antes disfrutaba, y  estaba dormido casi todo el tiempo. “Nos preguntamos unos a otros, ¿por qué supones que todavía está aquí? La única cosa que podría  decir era que  estaba aquí para mamá “, dice ella. “Luego de despertar de una larga siesta  siempre preguntaba: ‘¿Cómo está tu madre?’ ”.

Los Knapkes se casaron en 1947, pero Ruth Knapke había amado ‘Doc’ desde que eran niños

Entonces Ruth desarrolló una infección poco frecuente. Yacía inconsciente en la sala de enfermería en el hogar que compartía con Doc y fue evidente que estaba en sus últimos días.  Los hijos se sentaron con Doc para explicarle que  ella no iba a despertar de nuevo. “Él no volvió a dormir. Pude ver que estaba procesando la información durante horas “, dice Margaret.  Doc murió a la mañana siguiente y Ruth le siguió esa noche.

Sus hijos creen que la muerte de sus padres en el mismo día fue la decisión consciente de  dos corazones de apagarse juntos.  “Siento que mi padre eligió  irse primero para que poder ayudarla. Definitivamente fue un acto de amor de su parte”.

La historia de los Knapkes’ puede ser especial, pero no es la  única. Cada pocos meses, en algún pueblo pequeño se publica una historia  similar.

Helen y Les Brown de Long Beach estuvieron casados por 75 años. Murieron con un día de diferencia en 2013.

La revista People  publicó la historia de dos residentes de California, Helen y Les Brown, de 94 años de edad, que estuvieron casados durante 75 años. Habían nacido el mismo día y murieron sólo un día de diferencia. En febrero, una foto de  dos neoyorkinos, Ed Hale, de 83 años, y su esposa Floreen, 82,  se convirtió en viral  en las redes sociales. La imagen mostró la pareja dándose  la mano por la baranda de sus camas de hospital de lado a lado. Murieron con pocas  horas de diferencia.

La muerte por tristezas de amores perdidos, que rompe el corazón, es un elemento básico literaria; incluso Shakespeare escribió sobre “el dolor mortal”.

La devastación emocional que provoca la pérdida de un ser querido sin duda puede hacer sentir dolor físico. Pero ¿se puede realmente morir de un corazón roto?

Parece que sí se puede, se conoce como el  “síndrome del corazón roto”. Su nombre científico es  “cardiomiopatía inducida por el estrés”.

 

Estudios de todo el mundo han confirmado que las personas tienen un mayor riesgo de morir en las semanas y meses después de que sus cónyuges  fallecen. En 2011, investigadores de la Universidad de Harvard y la Universidad de Yamanashi,  en Tokio, agruparon los resultados de 15 estudios diferentes, con datos de más de 2,2 millones de personas. Se estima un aumento del 41 por ciento en el riesgo de muerte en los primeros seis meses después de la pérdida de un cónyuge. El efecto no sólo se aplica a los ancianos. Las personas menores de 65 años eran más propensos a morir en los meses siguientes a la muerte de un cónyuge como los mayores de 65.

Pero la magnitud del “efecto viudez” fue mucho más fuerte para los hombres de lo que era para las mujeres.