Published On: Sun, Jul 23rd, 2017

Frances Gabe, la creadora de la única casa en el mundo que se auto-limpia muere a los 101 años

Durante décadas, Frances Gabe no limpió su casa, ni nadie la limpió por ella. Sin embargo, siempre estaba impecable.

La señora Gabe, una célebre inventora, que murió en la oscuridad a finales del año pasado, fue la creadora, y durante mucho tiempo la única habitante de la única casa de autolimpieza del mundo.

En enero, el único anuncio público de la muerte de la Sra Gabe apareció en el sitio web The Newberg Graphic, que cubre la comunidad de Oregon donde había hecho su casa. Pero entre el nacimiento de la Sra Gabe, el 23 de junio de 1915, y su muerte, hubo una vida de una mujer independiente,  a partes iguales quijotesca soñadora y visionaria consumada.

“A nivel local, no era más que el tipo de persona única que a menudo se ve en estos pequeños pueblos,” Allyn Brown, ex abogado de la Sra Gabe y un amigo de muchos años, dijo en una entrevista telefónica la semana pasada. “No creo que nadie sabía su nombre”.

Hubo un tiempo, sin embargo, cuando el nombre de la Sra Gabe era conocida por todo el mundo. A finales del siglo XX su casa apareció  en periódicos y revistas como The New York Times y The Guardian.

Foto: Los Angeles Times

Hace más de medio siglo, indignada porque la limpieza de la casa era una faena diaria en la vida de una mujer, la Sra Gabe empezó a soñar con una casa que se se autolimpiara con el toque de un botón.

“Las tareas del hogar son un trabajo ingrato, que nunca se termina”, dijo a The Ottawa Citizen en 1996. “Es un agujero negro que nunca termina. ¿Quién lo quiere? ¡Nadie!”.

Y así, con su propio dinero y sus propias manos,  diseñó una casa  que recibio la patente estadounidense 4.428.085 en 1984.

Sin embargo, su notable morada -una singular amalgama de “Walden,” Rube Goldberg y “Los supersónicos”- sigue siendo la única de su tipo jamás construida.

El periódico The Weekend Australian  dijo en 2004 que era “básicamente un lavavajillas gigantesca.”

En cada habitación, la Sra Gabe, a buen recaudo bajo un paraguas, podía presionar un botón que activaba un aspersor en el techo. La primera pulverización enviaba una niebla de agua jabonosa sobre las paredes y el suelo. Un segundo rociado enjuagaba todo. Los chorros de aire caliente soplaban para secar todo. El ciclo completo tardaba menos de una hora.

La casa, cuya patente consistía de 68 invenciones individuales, también  incluía un armario en el que los platos sucios en unos estantes de malla, se lavaban y secaban in situ sin tenerlos que poner en un lavavajillas.

Para hacer frente a la ropa -en muchos aspectos  es su golpe maestro-  la Sra Gabe diseñó un gabinete cerrado herméticamente. La ropa sucia se colocaba dentro en perchas, se lavaba y se secaba allí mismo con chorros de agua y aire y, a continuación, todavía en perchas, se retiraba cuidadosamente por una cadena para el armario de ropa.

Su lavabo, inodoro y bañera también contaban con un sistema de auto-limpieza.

Naturalmente, ningún hogar convencional, con cortinas, tapicería y muebles de madera, podría soportar el diluvio restaurador de la Sra Gabe. Pero ella había anticipado eso.

Los pisos se recubrieron con múltiples capas de barniz marino. Los muebles estaban encerados en resina acrílica clara. La ropa de cama se mantenía seca por medio de un toldo tirado sobre la cama antes de que comenzara la cascada.

La tapicería estaba hecha de una tela impermeable de la invención de la Sra Gabe.

Los cuadros estaban revestidos en plástico y los adornos permanecían detrás de un cristal. Los documentos  estaban sellados en cajas de plástico estancas, y los libros llevaban chaquetas impermeables inventadas por la Sra Gabe.  Los enchufes eléctricos fueron, afortunadamente, cubiertos.

“Se puede hablar todo lo que se quiera de la liberación de la mujer, pero las casas todavía están diseñadas para que las mujeres tengan que pasar la mitad de su tiempo de rodillas”, dijo la Sra Gabe a The Baltimore Sun en 1981.

A pesar de que soñaba con pueblos enteros inundados de casas de autolimpieza, además de edificios de oficinas y hospitales de autolimpieza, su sueño no fue posible. El mantenimiento de una patente requiere dinero, y la Sra Gabe no lo tenía.

Sus esfuerzos tampoco recibieron mucho apoyo de su comunidad.

“Una vez tuve a  un grupo de amas de casa furiosas en mi puerta, y me dijeron que si no tenían que limpiar sus casas, sus maridos no las necesitaría más”, dijo la Sra Gabe a The Guardian en 2006. “Y les dije, ‘Bueno, si tuvieran más tiempo para estar con sus maridos, ¿no creen que sería mejor?’ ”

Pero la edad de la Sra Gabe y los daños por fenómenos naturales como inundaciones y terremotos provocaron algunos daños a la casa de autolimpieza y se convirtió en algo prohibitivo de mantener. Obtenía algunos fondos modestos con los visitantes a su casa,  pero no podía cubrir el costo de mantenerla funcionando.

La Sra Gabe se mantuvo firme en su casa durante todo el tiempo que pudo. Hace unos ocho años, su familia organizó para que se moviera a un hogar de ancianos.

Su propiedad fue vendida hace unos años, aunque la casa sigue en pie. “Hay una especie de chico hippie que vive allí y le gusta el lugar,” dijo un familiar.

La casa de autolimpieza ahora existe en la memoria pública sólo en sueños,  tanto como lo hizo durante tanto tiempo en la mente de la Sra Gabe: cubierta de rocío con la niebla, quijotescamente limpia.