Published On: Tue, Jul 25th, 2017

Algo de La Habana que seguramente pocos españoles conocen

El  Encanto fue la primera tienda por departamentos en Cuba y en la sede final construida en La Habana  en 1949 tenía 65 departamentos en 6 plantas.

Los dueños de  El Encanto fueron pioneros en ofrecerle tarjetas de crédito y certificados de regalos a sus clientes. Inclusive a los más distinguidos se les hacia sus entregas a domicilio.

Pero lo que seguramente pocos españoles conocen que los que iniciaron dos de las cadenas de tiendas más importantes de España empezaron su carrera en El Encanto de La Habana

EL FUNDADOR DE EL CORTE INGLÉS COMENZÓ EN EL ENCANTO DE LA HABANA

Ramón Areces, quien con solo quince años, en 1920, comenzó a trabajar en la tienda El Encanto hasta el año 1935 cuando regresó a su país, España, fue el fundador y creador de la gran cadena de tiendas El Corte Ingles.

Ramón Areces nació en la localidad asturiana de Grado en septiembre de 1905 y siendo un adolescente de 15 años marchó a La Habana donde entró de ‘chico de los recados’ en los almacenes El Encanto, en los que su tío trabajaba como encargado. Allí aprendió el negocio desde abajo, barriendo aceras, limpiando los escaparates, ordenando el género. Antes de regresar a España en 1934 viajó por Canadá y Estados Unidos donde, para comprobar cómo funcionaban allí los grandes almacenes.

Areces introdujo el sistema de venta por departamentos en El corte ingles e implantó las rebajas y otras estrategias importadas de su experiencia en América. Curiosamente su gran rival por entonces fue un primo lejano suyo, Pepín Fernández, al que conoció en El Encanto de La Habana y que fundó en Madrid otro almacén de venta por departamentos, Galerías Preciados.

EL FUNDADOR DE GALERIAS PRECIADOS COMENZÓ EN EL ENCANTO DE LA HABANA

Pepín Fernández, otro de los empleados de la tienda El Encanto encargado primero de la contabilidad y luego del departamento de publicidad hasta el año 1931, creó en España, en el año 1943, un pequeño negocio llamado Galerías Preciado que llego a ser una de las principales cadenas de grandes almacenes de ese país.

OTRAS CURIOSIDADES DE LA TIENDA EL ENCANTO

Christian Dior en El Encanto

En 1952 llegaron a obtener la exclusiva de comercialización de la famosa marca Christian Dior en Norteamérica, solo se podían adquirir los últimos modelos del diseñador en Paris y en El Encanto.  A pesar del temor que sentía por los vuelos de avión, en el año 1956, el modisto Christian Dior voló a La Habana para visitar la famosa tienda y comprobar cómo se exhibían sus exclusivos modelos.

Fotografía tomada dentro de la tienda durante la visita de Christian Dior al establecimiento.

Fachada de la tienda El Encanto en los años 50 del pasado siglo.

Comerciales en El Encanto

El actor hollywoodense Tyrone Power protagonizó un comercial de la tienda El Encanto.

Las camisas de John Wayne

El actor John Wayne, ganador del Oscar y símbolo de lo rudo y masculino mandaba a confeccionar sus camisas a la medida en las sastrerías de la tienda.

Departamentos de la tienda.

Los vestidos de Miroslava

Miroslava, una actriz de origen checo que triunfo en el cine mexicano, exigía en sus contratos, en el momento de rodar un filme, que sus vestidos fueran adquiridos en El Encanto.

El Versalles de María Félix

La tienda poseía un salón decorado imitando a El Palacio de Versalles. Este espacio se nombraba Salón Francés y era el preferido de la actriz mexicana María Félix.

El Encanto en los años 50